Le uova “indiavolate”

Ancora oggi troneggiano festose sulle tavole di Pasqua: sono le uova alla diavola, amate da secoli dall’Europa fino all’America

Le uova “indiavolate”

Non sono propriamente “rosse”. Non portano un forcone, né hanno una coda a forma di punta di freccia. Allora perché le uova sode farcite si chiamano “uova alla diavola”? La risposta, ovviamente, è da ricercare nella linguistica e nella storia. 

Nel corso del tempo e in più idiomi e cucine del mondo, c'è la tradizione di riferirsi a cibi piccanti, pepati o piccanti associandovi idee e terminologie malvage, fino a quelle più “infernali”. La salsa di pomodoro piccante chiamata “arrabbiata” è fatta con peperoncini rossi essiccati, e il nome si traduce letteralmente in "arrabbiato" nella lingua italiana. E se si parla di uova, in particolare di quelle sode rese piccanti con senape, pepe o altri ingredienti come la paprika infilata nella cavità del tuorlo vuotato dalle uova tagliate a metà, sono chiamate "alla diavola", anche se in alcuni luoghi vengono anche chiamate uova ripiene, uova condite o persino uova russe.

Il termine uovo alla diavola deriva da un termine culinario del XVIII secolo che l'Oxford English Dictionary usava originariamente per descrivere un piatto fritto o bollito che era molto condito (deviled eggs). E questo alla fine è stato utilizzato anche per includere piatti piccanti e pieni di condimenti. Alla fine, è stato usato per descrivere le uova.

Ma da dove provengono le uova alla diavola? Chi ha pensato per la prima volta a questa ricetta facile e saporita che ancora oggi allieta le tavole di tante case nei giorni di Pasqua e Pasquetta? Secondo The History Channel, le uova alla diavola potrebbero risalire all'antica Roma nonché all’antico Egitto, dove le uova venivano già servite bollite e condite con salse piccanti.

Nel XIII secolo, le uova ripiene cominciarono ad apparire nelle regioni meridionali della Spagna. Un libro di cucina di quest'epoca, ad esempio, suggerisce di macinare tuorli d'uovo sodi con coriandolo, cipolla, pepe, ed una salsa di pesce fermentato e, due secoli dopo, ricette simili erano ampiamente disponibili in gran parte dell'Europa medievale. 

Il termine "alla diavola", in riferimento a ogni cibo piccante, venne usato per la prima volta nel XVIII secolo in Inghilterra, e il primo documento che usò tale termine per la prima volta risale al 1786. Solo alla fine del XIX secolo, però, abbiamo iniziato a vedere uova alla diavola che assomigliano a quelle che oggi riconosceremmo davvero come tali. Un libro di cucina americano del 1896 -  The Boston Cooking School Cookbook di Fannie Farmer - è stato il primo a suggerire l'uso della maionese come espediente goloso per legare insieme i tuorli d'uovo macinati, il che porta alla ricetta classica di oggi che prevede maionese, senape e paprika.

Ed anche la nostra bella Italia ha le sue “deviled eggs”! In Piemonte le uova sode ripiene sono conosciute come uova alla bella Rosina (in piemontese oeuv a la bela Rosin), e prendono il nome da Rosa Vercellana, moglie morganatica di Vittorio Emanuele II divenuta celebre per la sua avvenenza. La leggenda vuole che Vercellana preparasse questo piatto al suo consorte quando questi si recava nella tenuta di Fontanafredda: ecco come prepararle. 

Dopo aver bollito delle uova, tagliarle a metà per il senso della lunghezza  e privarle dei tuorli; mischiare questi ultimi con maionese e altri ingredienti a piacere (senape, salsa tartara, olio d'oliva). Infine, farcire le uova con la salsa. Se lo si desidera, si possono guarnire le uova con capperi, altri sottaceti, prezzemolo, paprika, curry in polvere o altri ingredienti. Nella versione detta "mimosa", un paio di tuorli vengo messi da parte per poi essere finemente "sbriciolati" aiutandosi con un passino per incentivare l’aspetto decorativo del piatto. In Piemonte e nel Friuli Venezia-Giulia, ove sono tipiche, il tuorlo delle uova ripiene può anche essere mescolato con burro ammorbidito e acciughe anziché maionese.

Photo made in AI

Dopo la laurea in Lettere Antiche segue la passione per la cucina non smettendo mai di approfondirne l'essenza sia nella pratica che nell'approfondimento degli aspetti storici. Oggi cura varie attività che cura in qualità di chef e libero professionista, supportando diverse tipologie di aziende.

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